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DAC - Fostex HP A8C
UN JAPONAIS
MAGIQUE

I-INTRODUCTION.

Les constructeurs Japonais sont  des phénomènes, soit ils sont dans le « mass média » comme SONY, soit dans un marché de niche ou de très petite série comme SHINDO, STAX, YAMAMOTO.
Ils ont toujours une approche particulière, une idée géniale simple et efficace.
Fabricant japonais fondé en 1973, FOSTEX compte aujourd'hui plus de 20 000 employés dans le monde. Acteur majeur de l'industrie musicale, la marque est très présente dans les studios d'enregistrement, auxquels elle propose des enregistreurs numériques multi-pistes abordables et de haute qualité, ainsi que des enceintes de monitoring à l'excellente réputation.Fostex a également contribué à l'écriture de belles pages de la Hi-Fi en fabricant des haut-parleurs large-bande d'exception. La célèbre gamme Sigma, avec les haut-parleurs FE103, FE108, FE168 et FE208 Sigma, logés dans des enceintes à pavillons fait le bonheur des audiophiles depuis 30 ans.
Il produit des millions de haut parleurs en particulier pour Apple en tant que OEM. Il est possible qu'une personne sur 10 sur terre possède un Fostex chez lui avec l'essor des téléphones portables et tablettes.
La gammes actuelle est assez étendu.
Pour les DAC, il en existe 5.
Un portable à tube HP-V1, i, un bas de gamme HP-P1, un petit nouveau le HP-A3, un milieu de gamme le HP-A4 et le haut de gamme le HP A8C.

Nous allons faire l'essai de celui qui nous parait le plus intéressant de la gamme, c'est-à-dire le FOSTEX HP A8C.


II-DAC FOSTEX HP A8C.

Celui-ci est assez récent: il comporte une partie préamplificatrice ainsi qu'un ampli casque et un DAC 32bits.
Sa puce de conversion est le désormais célèbre
AKM 4399 32 bits.
La face avant est simple en plexiglas noir et plutôt belle à nos yeux:
Power à gauche, commutateur pour l'arrière, deux sorties casque et un bouton pour la sélection des sources plus programmation et enfin le bouton de volume numérique.

HPA8_devant.png
 

Et voici la face arrière:
La carte SD était utile avec les précédente version de Firmware plus maintenant


HPA8_arriere.jpg 
La connectique est complète, manque les sorties XLR seulement. Nous regrettons évidemment la présence de connecteurs optiques au standard TOSLINK, nettement moins bons que ceux au standard ST, hélas disponibles de nos jours uniquement sur les modèles les plus coûteux.
Belle finition noire et le poids est conséquent presque 4 kg avec une grosse alimentation.


III-CONFIGURATION D'ECOUTE.

Comme toujours, le protocole est le même. avec la même configuration que nous utilisons depuis fort longtemps afin que vous ayez une base durable de comparaison entre les différents DAC testés sur
Threshold Lovers.
Le DAC DIY a été remplacé par les FOSTEX sur l'entrée SPDIF.
 

 
config-ref2.jpg

Ensuite nous avons utilisé la configuration dématérialisée pour faire des essais en 24 bits 96 bits, 192 et DSD.

config_demat.jpg

IV-ECOUTE.

Dans un premier temps mettre la dernière version du firmware. Ensuite pour le DSD ne pas mettre de SD à l'arrière ce n'est pas pratique par contre prendre la version proposée par Fostex de son player gratuit 
( récupération sur le site Fostex ) et hop le DSD en natif sans se déplacer et mettre les morceaux de musique sur la SD.

PlayerFostex.jpg
Le rodage a été un peu long que d'habitude. Plus de 300 heures.
A la première écoute, pas d'impression particulière, neutralité, respect des transitoires, beaux timbres. C'est seulement avec une écoute prolongée que l'on commence à apprécier ce DAC qui devient une drogue tant la différenciation des timbres est magique. On a toujours envie de taper du pied "foot taping" comme aime le répéter les américains ... Plus on met de morceaux musicaux plus c'est évident.
Si vous aimez les casques, l'association avec son TH900 est aussi magique.
Trop de félicitations pour ce DAC je ne pense pas. C'est en le comparant avec ses concurrents qui sont souvent plus chers que l'on comprend vite ce qu'est la musique avec émotions et frissons.
 

V CONCLUSION

C'est seulement la deuxième fois que nous sommes en présence d'un DAC de haute volée et ce malgré le prix. Le dernier coup de coeur venant du Nuforce HDP. Les autres étant des références absolues en DAC très haut de gamme mais à un prix indécent. ( Wadia 9, Counterpoint DA10 modifié, etc).
Ici le prix est dans la grande majorité des DAC actuel moyen de gamme mais avec des prestations "hors norme".  S'il existe une comparaison il sera forcement dans les 3 premiers. C'est rare.
La différenciation des timbres tien du miracle ... un grand BRAVO.
La sortie casque est aussi exemplaire.
Si vous désirez avoir un combo de compétition alors le casque du constructeur TH900, c'est l'association de rêve. Ce que nous avons !.
Il est notre nouveau DAC de référence.

Points positifs:
  • excellent bouton de volume numérique par pas de  0.5 db (programmable).
  • timbres sublimes
  • transitoires comme en concert
  • préamplificateur inclus en plus
  • sortie casque excellente
  • prix bien positionné 1.650€
  • pour avoir mieux c'est 10000€ !.

Points négatifs:

  • préférence pour le 1X, les autres fonctions inutiles
  • version du firmware 3.02 indispensable
  • SD à l'arrière inutile car le player Fostex est direct.(avec le bon firmware)
  • sortie casque ne marche pas avec tous les casques en particulier le Sennheiser HD800
  • les connecteurs optiques sont au standard TOSLINK alors que seul le standard ST est réellement sérieux

TL_5.jpg

 
Article écrit par Florent et Nounours - Juillet 2014.

Date de création : 12/07/2014 @ 21:44
Dernière modification : 21/01/2015 @ 13:52
Catégorie : DAC
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Réactions à cet article


Réaction n°4 

par Nounours18200 le 08/12/2015 @ 19:52

Bonjour,
Je vous conseille de contacter directement Florent (mon co-administrateur) en lui posant la question par mail (cliquez sur son nom ci-dessus, à la fin de l'article) : comme c'est lui qui possède ces 2 DACs, il saura vous répondre bien mieux que moi.
Merci et welcome sr ThresholdLovers.

Réaction n°3 

par Sebas75010 le 07/12/2015 @ 20:45

Bonjour, Possedant l' Icon HDP avec l'alim optionnelle Nuforce 96K, pensez vous que le Dac Fostex amène une amélioration notable? De plus pensez vous tester prochainement le Dac Nuprime DAC 10H

Réaction n°2 

par provence13 le 19/01/2015 @ 19:30

Bonjour,
Nous n'avons pas encore eu la possibilité de faire un essai mais nous y pensons.
Cordialement

Réaction n°1 

par BDN le 18/01/2015 @ 11:04

Bonjour,

Dans la saga des DAC, envisagez vous de mettre en compétition le DAC MYTEK 192 DSD qui reçoit les plus grandes éloges sur la scène internationale ?

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